研究發現大熊貓祖先可能不是"吃素":飲食曾很多樣
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參考消息網2月5日報道外媒稱,研究發現,與現代大熊貓相比,大熊貓祖先的飲食更加廣泛,不是只吃竹子。

據英國《經濟學人》網站1月31日報道,大熊貓是環境保護主義者的寵兒。它是世界自然基金會的吉祥物,是世界上最具辨識度的大型動物之一。在進化上,它也是很奇特的。它是一種熊類,按照它們通常的飲食習慣,應當是食肉動物,但它是一種食草動物。這是很少見的。

中國科學院院士、中國科學院動物研究所研究員魏輔文在《當代生物學》上發表的一篇論文稱,與現代大熊貓相比,大熊貓祖先的飲食更加廣泛。

大熊貓不僅是食草動物,而且只吃單一種類食物——竹子。魏輔文想知道向這種只吃單一種類食物的轉變是什么時候發生的。答案就是,比任何人原先預想的都要近。

報道稱,過去對大熊貓飲食變化的推測都依賴于對其顱骨和基因的研究。四百萬年前的下頜化石表明,現代大熊貓的祖先到那時就已經食用大量堅硬的植物。對一種名為Tas1r1的基因進行的分析表明的情況也類似。這表明,青睞這種基因的選擇壓力在大約420萬年前開始緩解。傳統的理論認為,在大約兩百萬年前,大熊貓就已經完成了向只食用竹子的飲食習慣的過渡。然而,魏輔文提供了第三個證據。這是大熊貓骨骼和牙齒的同位素組成。

食物中最常見的元素有碳、氧和氮。每種元素都有數種同位素。碳的兩種主要同位素是12C和13C,氮的兩種主要同位素是14N和15N,這些同位素在不同的植物種類當中的比例不同——而這些比例往往都保存在食用這些植物的動物組織中。氧的同位素16O和18O根據當地氣候的情況而比例有所不同。

報道稱,魏輔文研究了12只大熊貓祖先骨骼中的碳和氮同位素,這些大熊貓祖先可追溯至1.1萬年至5000年前,并將它們與現代大熊貓的碳和氮同位素進行比較。與現代大熊貓相比,大熊貓祖先骨骼中的15N/14N以及13C/12C的比例范圍更大,這表明他們的飲食更廣泛。從牙齒化石中收集的氧同位素表明的情況也類似。這些大熊貓祖先擁有更多18O/16O變量,這表明與現代大熊貓相比,它們生活在更多樣化的環境中。

魏輔文研究的這些大熊貓化石當時是否仍食肉尚不清楚。然而,清楚的是,它們當時尚未像現在這樣只吃竹子,它們居住在森林邊緣、亞熱帶地區以及開闊的土地上,而不是僅僅生活在竹林中。(編譯/殷夏)

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