美國運營商拋棄補貼模式或沖擊iPhone銷量
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美國《華爾街日報》網絡版周一刊登題為《手機補貼降低或傷及iPhone銷量》(As Phone Subsidies Fade, Apple Could Be Hurt)的評論文章稱,隨著美國運營商逐步拋棄補貼模式,iPhone的銷量可能受到沖擊。

美國《華爾街日報》網絡版周一刊登題為《手機補貼降低或傷及iPhone銷量》(As Phone Subsidies Fade, Apple Could Be Hurt)的評論文章稱,隨著美國運營商逐步拋棄補貼模式,iPhone的銷量可能受到沖擊。

美國運營商拋棄補貼模式或沖擊iPhone銷量

以下為文章主要內容:

美國移動運營商正在以出人意料的速度讓用戶放棄補貼手機,這種變化可能會對iPhone等高價設備的銷量形成壓力。

蘋果公司的手機一向以高價著稱,其售價甚至超過了很多公司的低端筆記本。但直到最近,美國手機用戶都沒有感受到這種超高價格帶來的沖擊,因為各大運營商都為這類手機提供了數百美元的補貼,為的是吸引用戶簽訂兩年服務合約。

但逐漸地,運營商開始放棄這種模式,轉而吸引用戶通過分期付款計劃全價購買手機。T-Mobile美國的所有智能手機都已經采用這種銷售模式。

AT&T去年第四季度的手機銷量中,也有15%沒有提供任何補貼。瑞士銀行分析師約翰·霍都里克(John Hodulik)估計,這一數字今年將增至35%。

“從行業現狀來看,這種補貼狀況短期內有可能發生根本轉變。”AT&T CEO蘭達爾·史蒂芬森(Randall Stephenson)在上月的投資者大會上說。

然而,新模式的快速普及將對美國消費者的行為帶來一場考驗:倘若意識到需要支付全價,美國人是否還會繼續購買高價手機?

美國是iPhone表現最好的市場,補貼功不可沒。然而,面臨激烈的競爭以及智能手機市場的日益飽和,這款產品在美國已經顯示出頹勢。

美國市場研究公司ISI Group分析師布萊恩·馬歇爾(Brian Marshall)估計,iPhone去年第三季度在美國的銷量同比持平,第四季度則下降了20%。而運營商的補貼力度降低則會給起價649美元的iPhone 5s構成更大的壓力。

蘋果公司拒絕對此置評。

AT&T網絡中使用的多數智能手機都是iPhone,但補貼力度的降低也會對其他高端手機廠商構成打擊。三星最近剛剛推出了Galaxy S5,裸機售價約為600美元。

但升級頻率未必會因此降低。新合約的一大賣點在于,允許用戶在一年或更短的時間內以舊換新。

但隨著新舊機型之間的差異越來越小,智能手機的升級速度已經放緩。據瑞士銀行估計,美國后付費用戶去年第四季度的升級比率僅為8.6%,低于一年前的9.9%。

事實上,無論是否獲得補貼,用戶都需要全價購買手機。按照補貼模式,用戶需要預付一定的手機費(例如200美元),然后在剩余的合約期內通過捆綁月度套餐的方式支付剩余費用。而在非補貼模式中,這些費用都被明示出來。

不過,僅僅是這種“明示”便足以提升低價手機的銷量。美國投資銀行Oppenheimer分析師蒂姆·霍蘭(Tim Horan)預計,搭載Android系統的高端手機將逐步降價,從而對iPhone構成壓力。

運營商通常都愿意拋棄補貼模式。霍蘭估計,僅iPhone補貼這一項就相當于AT&T去年營收的14%。

不過,拋棄補貼模式后,運營商也需要承擔用戶違約的風險,而且以舊換新過程中產生的價格縮水同樣會給其帶來不確定性。

正因如此,Verizon在轉換模式時比AT&T更加謹慎。該公司CFO弗蘭·沙莫(Fran Shammo)上月表示:“我們相信補貼是一種很好的模式。它對整個行業都有利。所以我認為放棄這種模式是個錯誤。”

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